Définition et explication de la laïcité

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ESSAI

De la laïcité en France, Patrick Weil, Grasset et Fasquelle, 2021, 160 p., 14 €

La laïcité est devenue un sujet de débat en France. Patrick Weil, dans cet essai clair et rigoureux, rappelle que cette notion, difficile à comprendre en dehors de la France, résulte d’un long cheminement qui débute à la Révolution avec la liberté de conscience. La loi de Séparation de 1905 installe un cadre juridique pour protéger chaque citoyen : aucune pression ne peut être exercée quant à ses croyances. À l’origine, A. Briand et Clemenceau voulaient protéger les croyants contre l’Église catholique qui appelait à la rébellion, attaquait l’école publique, refusait les associations cultuelles… La guerre de 1914-18 a apaisé les tensions en apportant plus de fraternité. Aujourd’hui, des questions pratiques se posent (le voile, les cantines scolaires…) et semblent concerner surtout l’islam qui, bien sûr, n’était pas aussi présent en France en 1905, mais aussi les sectes. Ce retour à la religiosité impose de relire avec attention cette loi et d’y trouver toutes les protections pour la liberté et l’égalité de tous les citoyens en France.

Annette Wiedemann