Un couple hors du commun

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Portraits

Philippe et Alexandra David-Neel, L’étrange équilibre d’un couple exceptionnel, Joëlle Désiré-Marchand, Ampelos, 2019, 178 p, 13 €

Quelle vie extraordinaire ! Alexandra David-Neel (1868-1969) artiste lyrique, aventurière, féministe, exploratrice, bouddhiste, a écrit des témoignages de ses voyages au Tibet et en Inde. Mais que savons-nous de son mari ? Philippe Neel, fils et frère de pasteurs, a épousé Alexandra en 1904 à Tunis, où il était ingénieur dans les chemins de fer. Mais ils ne vivront que très peu de temps ensemble, car la passion d’Alexandra pour les voyages et sa recherche spirituelle est la plus forte. Première femme occidentale à entrer dans Lhassa, écrivaine et conférencière célèbre lors de ses retours en Europe, elle gardera toujours le contact avec son mari. Sa correspondance témoigne de leur attachement, malgré des périodes difficiles et les liens distants avec la famille Neel, qui, en tant que protestante, ne comprit pas la démarche d’Alexandra vers le bouddhisme. Illustré de nombreuses photos, s’appuyant sur des extraits de lettres, ce livre éclaire un aspect mal connu de la vie de cette femme exceptionnelle.

Annette Wiedemann